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21 Anni dopo. Il caso del marchio Pilates

Insegno un esercizio che è ottimo per la forza del core.”
“Vuoi dire Pilates?”
“Beh, ehm, è una specie di, uh… io insegno degli esercizi basati sugli insegnamenti di Joseph Pilates.”

Come istruttore di Pilates puoi immaginare di doverti esprimere così?

Dal 1992 al 2000 questo è stato il caso per la maggior parte della comunità Pilates.

Se ti presentavi sul mercato come istruttore di Pilates c’era una buona possibilità di essere citato in giudizio o di ricevere una brutta lettera da persone che sostenevano di possedere il marchio “Pilates”.

Sono passati 21 anni da quando la corte federale di Manhattan e l’US Patent & Trademark Office hanno stabilito che “Pilates”, sia che descrivesse un metodo di esercizio, un tipo di attrezzatura o un tipo di studio, non poteva essere un marchio registrato, permettendone così l’utilizzo da parte di tutti coloro che insegnano o offrono i programmi e le attrezzature Pilates. 

E’ difficile da credere, perché da quella decisione migliaia di istruttori hanno dato l’opportunità a milioni di persone di provare il Pilates. Molte persone oggi non conoscono o non ricordano che le false registrazioni di marchi hanno quasi ucciso un’industria quando era ancora agli inizi.

Dopo la morte di Joseph Pilates nel 1967, c’erano relativamente poche persone che insegnavano il metodo al di fuori degli Elders. Questi a loro volta passavano ad altri come insegnare il metodo, ma la situazione era precaria. Non esistevano programmi di certificazione formali e una serie di rischiosi trasferimenti e licenze da quello che era rimasto dello studio di Joe non erano riusciti a portare il metodo alla ribalta.

Dal momento in cui realizzai il primo Reformer nel 1976, ho iniziato ad acquisire informazioni su chi insegnava Pilates nel mondo. Presto sono diventato una sorta di depositario per le persone che insegnavano il Pilates o volevano impararlo, ma non sapevano dove trovare gli insegnanti. Ho anche creato il numero telefonico 1-800-PILATES per fornire informazioni.

Nel 1990 la mia lista era cresciuta a circa 126 istruttori e ce n’erano probabilmente altri venti o trenta che non conoscevo. La maggior parte degli istruttori era concentrata a New York e sulla costa orientale, e a Los Angeles e sulla costa occidentale. Anche se questo numero ora sembra minuscolo, era davvero notevole per l’epoca. Potevo vedere che il Pilates si stava diffondendo – una conseguenza della sua efficacia.

Non puoi chiamarlo Pilates

Nel 1991, la direzione di uno studio ormai defunto e società di formazione chiamata Pilates Inc. annunciò di avere acquisito e di possedere i marchi del nome Pilates per il metodo di esercizi, studi e attrezzatura. L’azienda iniziò ad inviare lettere di diffida a molti piccoli studi in difficoltà e che non potevano permettersi di affrontare una battaglia legale su ciò che stavano legittimamente insegnando. Molti hanno continuato a lavorare evitando l’uso della parola “Pilates” nella loro pubblicità, volantini e biglietti da visita. Se la gente chiamava per chiedere se insegnavano Pilates, rispondevano che insegnavano esercizi “basati sugli insegnamenti di Joseph Pilates”. Di fronte alla minaccia di Pilates Inc., studi e istruttori iniziarono a riferirsi al “Pilates” come “la parola P”.

C’erano altri studi, tuttavia, così come istruttori di Pilates, che acquistarono le licenze per utilizzare il nome “Pilates” nelle loro pubblicità. Alcuni lo fecero con riluttanza, mentre altri agirono come informatori, denunciando insegnanti e studi senza licenza in modo che Pilates Inc. potesse intraprendere azioni legali. Purtroppo, queste persone pensavano che fosse nel loro interesse economico mantenere il Pilates limitato ad una sola scuola.

Un’atmosfera “da locale clandestino”

In questo frangente, la comunità Pilates si era evoluta in una specie di atmosfera “da locale clandestino”. Gli istruttori di Pilates dicevano apertamente il nome Pilates a porte chiuse, ma ne minimizzavano l’uso per iscritto. La mia azienda (allora Current Concepts, ora Balanced Body) aveva fornito attrezzature a Pilates Inc. e ad altri studi e istruttori per un paio d’anni. Quando il direttore di Pilates Inc. ha insistito perché anche io smettessi di usare il nome, cosa potevo fare? Ero un produttore di attrezzature Pilates. Non avevo altra scelta che ignorarlo. Alla mia azienda fu dato un ultimatum, io lo rifiutai e sia io che la mia società fummo citati in giudizio.

La mia aperta resistenza ha dato forza e motivazione a studi e istruttori in tutto il Paese. La maggior parte delle persone, in particolare i nuovi arrivati, si definivano ancora istruttori di “Pilates” in tono sommesso. Ma ora, molti che avevano insegnato Pilates molto prima che si parlasse di marchio registrato, ne parlavano con maggior determinazione. Naturalmente la maggior parte di loro era stata pure citata in giudizio, ma la pubblicità stava crescendo e i giornalisti dicevano al pubblico che Pilates Inc. non era l’unico posto dove imparare il metodo Pilates. (Pilates Inc. ha persino minacciato alcuni giornalisti per aver usato la parola P – senza successo.) Tuttavia, Pilates Inc. ha procurato un sacco di danni economici a quegli studi e istruttori che hanno scelto di non comprare licenze e formazione da essa. E ha avvelenato la comunità con accuse che solo la sua particolare visione del Pilates fosse legittima, mentre tutte le altre erano fraudolente se non addirittura pericolose. Era un modo molto malsano di fare affari. Era un modo per togliere energia all’intero settore. 

Per sei anni io e la mia azienda, e quegli studi e istruttori che hanno scelto di opporsi a Pilates Inc., abbiamo affrontato quello che sembrava uno sbarramento legale quasi ogni giorno. Sapevamo che eravamo nel giusto, ma non sapevamo che cosa sarebbe accaduto. Per me era come fare due lavori, uno gestire la mia azienda di attrezzature e l’altro gestire l’attività del processo. Utilizzavo tutto il tempo libero in conversazioni con la comunità Pilates in merito alle azioni legali. Per me era sfiancante, e sono sicuro anche per gli altri.

Il buon senso prevale

Finalmente nel 2000, la Corte Distrettuale degli Stati Uniti di Manhattan dichiarò che “Pilates” non poteva essere un marchio perché era il nome generico di un metodo di esercizio. Il marchio per l’attrezzatura di Pilates Inc. fu anche invalidato sulla base del fatto che Pilates Inc. aveva commesso una frode in relazione all’US Patent & Trademark Office. Ora la parola era libera di essere usata da tutti. 

A quel punto la diga del Pilates è esplosa.

La pubblicità derivata dal processo diede alla comunità la spinta di cui aveva bisogno. Internet si stava muovendo alla grande, il che ha aiutato a spargere la voce sul metodo. Mari Winsor ha iniziato ad apparire nelle pubblicità. Quello che era iniziato come un metodo conosciuto principalmente tra i ballerini era diventato enorme. Ancora meglio, l’invalidazione dei marchi unificò un largo segmento della comunità e fu un fattore importante nella creazione del grande, ma affiatato gruppo che siamo diventati. 

A volte devi passare momenti difficili per arrivare a quelli buoni. Così tanti di voi ci hanno sostenuto durante quei giorni davvero bui, specialmente Deborah Lessen, che ha apertamente e ampiamente sostenuto la nostra causa all’interno della comunità Pilates. Sarò eternamente grato per questo. Può essere stato stancante emotivamente ed economicamente, ma alla fine siamo più forti di prima. Guardati intorno – è incredibile. Milioni di persone ora stanno facendo questo esercizio in tutto il mondo e raccogliendo i suoi sani benefici.

Questa è una comunità vibrante e resiliente ed è stato un onore essere un sostenitore nell’aiutarci a continuare a fare quello che tutti amiamo.

BIOGRAFIA

Ken Endelman

Fondatore e CEO di Balanced Body

Ken Endelman è il fondatore e CEO di Balanced Body. Ha iniziato la sua carriera come designer e artigiano di mobili nel 1976 per poi dedicarsi alla progettazione e creazione di attrezzature per il Pilates. Ken negli anni ha progettato centinaia di miglioramenti alle attrezzature originali di Joseph Pilates e ad oggi Balanced Body ha ottenuto 28 brevetti negli Stati Uniti e numerosi brevetti stranieri per le sue invenzioni, con altri in attesa di registrazione.

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